Historia

¬ŅCu√°les fueron los emperadores del Imperio Romano?

Los emperadores del Imperio Romano eran las figuras m√°s representativas en las diferentes etapas de este tercer periodo de la civilizaci√≥n, y tal y como ha ocurrido siempre a lo largo de la historia, los hubo mejores y peores. Vamos a hacer un recorrido a trav√©s del cual conoceremos a los emperadores m√°s representativos, sus poderes, descubriremos cu√°les fueron considerados como los peores, y aprenderemos m√°s acerca de su vida p√ļblica y privada.

Estatua de Julio César

Los emperadores del Imperio Romano m√°s importantes

Comenzamos haciendo una revisión a través de la cual conoceremos a los emperadores del Imperio Romano que han sido considerados históricamente como los más relevantes.

  • Octavio Augusto: Augusto fue el primer emperador del Imperio Romano, gobernando desde el a√Īo 27 a. C y hasta el a√Īo 14 d. C. Era sobrino e hijo adoptivo de Julio C√©sar, y consigui√≥ acceder al poder tras acabar con la vida de los asesinos de su padre, venciendo poco despu√©s a Marco Antonio y a Cleopatra VII que intentaron conquistar Roma, lo cual le permiti√≥ entrar al gobierno con un aval importante, y es que hab√≠a conseguido convertir Egipto en una nueva provincia romana. Cabe destacar que el reinado de Octavio Augusto es conocido por ser el m√°s largo de toda la historia del Imperio Romano, estando presente durante la mayor parte de la dinast√≠a Julio-Claudia, la cual romper√≠a por completo con los c√°nones utilizados durante la Rep√ļblica, aunque seguir√≠a manteniendo algunos de sus ejes principales. Su gran fortuna y capacidades, le permiti√≥ hacer muchos amigos, muy especialmente dentro del ej√©rcito, gracias a lo cual fortaleci√≥ su poder y gan√≥ una gran reputaci√≥n.
  • Nerva: fue emperador entre el a√Īo 96 y el a√Īo 98, y aunque fue un gobierno corto, hizo frente a uno de los momentos m√°s duros del imperio, consiguiendo devolver derechos que hab√≠an sido retirados previamente al pueblo, pero los problemas econ√≥micos y militares fueron determinantes para su final.
  • Trajanoemperador nacido en Hispania que gobern√≥ entre el a√Īo 98 y el 117. Fue el emperador que consigui√≥ una mayor expansi√≥n del Imperio Romano en toda su historia, dando lugar a algunas de las haza√Īas militares m√°s sorprendentes de este periodo de la civilizaci√≥n.
  • Adriano: los historiadores consideran que este emperador tambi√©n proced√≠a de Hispania, y comenz√≥ su gobierno en el a√Īo 117 y hasta el a√Īo 138. Sus reformas administrativas permitieron una mejora en la econom√≠a y un desarrollo pol√≠tico m√°s pr√≥spero.
  • Marco Aurelio: este emperador comenz√≥ su gobierno en el a√Īo 161 y hasta el 180, siendo una √©poca especialmente caracterizada por los intentos de invasi√≥n de los pueblos b√°rbaros. Su gran amor por la cultura le hizo fomentar el desarrollo de la escritura y la filosof√≠a, adem√°s de que destacaba por tener una gran capacidad para establecer pactos con los b√°rbaros.
  • M√°ximo el Tracio: gobern√≥ desde el a√Īo 235 al 238, y fue determinante en el cambio entre el Alto Imperio Romano y el Bajo Imperio Romano.
  • Diocleciano: gobern√≥ desde el a√Īo 284 hasta el 305, y una de sus acciones m√°s destacables es que fue el primer emperador que cre√≥ una tetrarqu√≠a al dividir el poder del imperio en cuatro emperadores.
  • Constantino el Grande: gobern√≥ desde el a√Īo 306 hasta el 337, y destac√≥ por ser el mejor emperador del Bajo Imperio Romano. Fue el que legaliz√≥ el cristianismo.
  • Teodosio: gobern√≥ desde el a√Īo 379 hasta el 395, y durante este tiempo, hizo todo lo posible por mantener unidas las partes oriental y occidental del imperio, y aunque lo consigui√≥ en buena parte, a su muerte se acab√≥ produciendo la divisi√≥n inevitable.

Los peores emperadores del Imperio Romano

También hubo emperadores romanos que destacaron por sus errores e incapacidades, entre los que podemos destacar los siguientes.

  • Tiberio: gobern√≥ desde el a√Īo 14 hasta el a√Īo 37. Se olvid√≥ por completo de su cometido, centr√°ndose en disfrutar de los lujos, por lo que comenzaron a odiarlo y a proferir amenazas sobre √©l. En vista de esto, huy√≥ a la isla de Capri, donde construy√≥ una gran villa en la que hab√≠a una piscina donde con frecuencia violaba a beb√©s y a ni√Īos peque√Īos.
  • Caligula: fue emperador desde el a√Īo 37 al a√Īo 41, convirti√©ndose en el tercer emperador del Imperio Romano. Se considera como el peor emperador de todo el Imperio Romano, fallando en la conquista de Britania, vi√©ndose envuelto en numerosos esc√°ndalos y dando lugar a tensos enfrentamientos con los gobernantes.
  • Ner√≥n: gobern√≥ entre el a√Īo 54 y el a√Īo 68, y se caracteriz√≥ por abandonar por completo su responsabilidad con el pueblo, centr√°ndose en sus caprichos y necesidades. Ejecutaba con frecuencia a personas de su entorno por falta de confianza en ellos, aunque no existiesen pruebas de aquello por lo que los acusaba. Tras el incendio del a√Īo 64, decidi√≥ construir un palacio en la zona donde antes se ubicaban las casas de los ciudadanos que se hab√≠an incendiado, lo cual supuso un elevado coste por lo que la ciudad exigi√≥ que alguien se hiciese cargo. El emperador culp√≥ a los cristianos, ordenando que se detuviese a todos y se les quemase vivos junto al palacio para iluminarlo. Mientras los cuerpos ard√≠an, √©l se dedicaba a tocar la lira en su palacio.
  • Domiciano: fue emperador desde el a√Īo 81 al a√Īo 96, sucediendo a Nerva. Es responsable de lo que tres siglos despu√©s, Eusebio de Cesaria considerar√≠a como la mayor persecuci√≥n jud√≠a y cristiana a gran escala. Fue un tirano que se dedic√≥ a asesinar a todos los que no profesasen la religi√≥n romana, llegando incluso a matar asesores y amigos por no compartir sus ideas. Tambi√©n fue responsable de la muerte de muchos pol√≠ticos y algunos de los ciudadanos m√°s ricos del imperio, incluyendo tambi√©n a su propio secretario. Tras este √ļltimo asesinato, varios hombres conspiraron para matarlo, y fue Stephanus el que apu√Īal√≥ al emperador en su propio dormitorio. Esta pu√Īalada se la hizo en la ingle, y segundos despu√©s, aparecieron varios hombres m√°s que lo acuchillaron sin piedad hasta su muerte.
  • C√≥modo: convertido en emperador entre el 180 y el 192, lleg√≥ incluso a competir en luchas de gladiadores, lo que estaba muy mal visto. Decidi√≥ que todos los cojos, jorobados e indeseables luchasen hasta la muerte. Se dice que disfrutaba torturando animales, hasta que el Senado prepar√≥ una conspiraci√≥n que acab√≥ con su asesinato a manos de Narciso, su luchador favorito.
  • Septimio Severo: gobern√≥ desde el 193 hasta el 211, y durante este tiempo, persigui√≥ de forma salvaje a todos aquellos que no profesasen la religi√≥n romana, especialmente a cristianos y a jud√≠os. No dudaba en matarlos y torturarlos hasta la muerte, hasta que al final su propio ej√©rcito le oblig√≥ a abandonar el trono ya que el terror se hab√≠a extendido por todo el imperio.
  • Caracalla: gobern√≥ entre el 211 y el 217, periodo en el que cometi√≥ aut√©nticas atrocidades entre las que destaca el asesinato de su hermano Geta. √Čste hecho fue representado en Egipto en una obra de teatro p√ļblica, y Caracalla se sinti√≥ tan ofendido que viajo con su ej√©rcito para matar a 20.000 ciudadanos a la vez que saquear e incendiar toda la ciudad. Orden√≥ el asesinato del hermano de un guardia, el cual fue el que lo acab√≥ asesinando en la carretera mientras estaba orinando.
  • Heliog√°balo: emperador desde el 218 hasta el 222, estaba al mando de su abuela Julia Maesa y su madre Julia Soemia que gobernaban en las sombras, y debido a su vida exc√©ntrica y a sus tendencias transexuales, se vio obligado por su abuela y madre a proclamar C√©sar a su primo Alejandro Severo, y un a√Īo despu√©s, fue asesinado, heredando Severo el puesto de emperador.
  • Maximino el Tracio: gobern√≥ entre los a√Īos 235 y 238. Al parecer sufr√≠a gigantismo. Se dedic√≥ a atacar pueblos que no supon√≠an una amenaza para Roma, pero no dudaba en acabar con la vida de todos los que encontrase por su camino. Debido a su obsesi√≥n por matar, en un momento en el que sus tropas estaban agotadas y con una buena parte del ej√©rcito enfermo, dio comienzo una revuelta en el norte de √Āfrica, que finaliz√≥ con la captura de Maximino, su hijo y sus asesores, decapit√°ndolos a todos y colgando sus cabezas en las murallas.
  • Diocleciano: fue emperador entre los a√Īos 284 y hasta el 305. Su principal objetivo era el de perseguir al cristianismo. Amenazaba y retiraba los derechos a los cristianos para que se convirtiesen a la religi√≥n romana. Si no lo hac√≠an, eran asesinados al momento. Saque√≥ e incendi√≥ todas las iglesias cristianas que pudo. En vista de que no consigui√≥ acabar con esta religi√≥n, comenz√≥ a torturar a todos aquellos eran sospechosos de seguir la religi√≥n cristiana.

¬ŅQu√© poderes ten√≠an los emperadores?

Los emperadores del Imperio Romano eran considerados como personas que pertenec√≠an a una esfera divina, fomentando as√≠ su adoraci√≥n a trav√©s de un concepto de deber patri√≥tico que se hab√≠a extendido a lo largo y ancho de todo el imperio.

De hecho, exist√≠a lo que se conoc√≠a como culto imperial, el cual se basaba en rituales espec√≠ficos que se llevaban a cabo en honor de los emperadores romanos y de sus familias.

Cabe destacar que el emperador era denominado Pontifex Maximus, es decir, se trataba del m√°ximo representante de los dioses en la Tierra, permiti√©ndole desde consagrar templos hasta incluso modificar el calendario romano en caso de que fuese necesario, llevaba la direcci√≥n colegiada de los asuntos religiosos, ten√≠a capacidad para interpretar los diferentes dogmas dentro de la religi√≥n del imperio, adem√°s de que tambi√©n pod√≠a nombrar a las v√≠rgenes vestales, que eran sacerdotisas consagradas a Vesta, la Diosa del hogar, igual que a los sacerdotes, conocidos como framen.

Aunque exist√≠a un Senado, en realidad el emperador ostentaba todo el poder, ya que era proclamado Princeps Senatus, y lo pod√≠a administrar a su antojo, por lo que b√°sicamente se trataba de una herramienta de apoyo a sus pol√≠ticas y decisiones.

Tenía poder para crear leyes e incluso revocar las decisiones del propio Senado, convocar asambleas que presidía y proponer nuevas leyes a través de ellas.

También tenían la capacidad de perdonar las penas a las que eran condenados civiles por comportamientos o actuaciones, incluyendo las criminales, de la misma manera que también podía infringir castigos e incluso condenar a muerte a cualquier persona que considerase, sin la necesidad de que se llevase a cabo un juicio.

Disfrutaba de completa inviolabilidad dentro de Roma, aunque en realidad, necesitaba poderes especiales en el caso de que necesitase vetar a cónsules y gobernadores de las diferentes provincias del Imperio.

Esto era necesario para evitar que estos pueblos se revelasen, lo cual hubiese supuesto un serio problema para la continuidad del Imperio.

De esta manera, dentro de Roma ten√≠a lo que se conoc√≠a como el t√≠tulo de c√≥nsul, que le otorgaba todo el poder en la ciudad, mientras que fuera de ella ten√≠a el t√≠tulo de Imperius Maius, lo que vendr√≠a a ser como proc√≥nsul, que le otorgaba poderes, pero no por encima de los gobernadores y c√≥nsules elegidos para dichas provincias.

Sin embargo, esto no durar√≠a demasiado, ya que Augusto cre√≥ las figuras de Imperium Maius y de Tribunicia Potestas, gracias a lo cual, el emperador segu√≠a estando por encima como autoridad, disfrutando del mando supremo de todas las legiones romanas, lo que significaba que tambi√©n ten√≠a la capacidad de vetar a otros c√≥nsules, mientras que esos c√≥nsules no lo pod√≠an vetar a √©l.

¬ŅD√≥nde viv√≠an?

Historia del Imperio Romano

Los emperadores viv√≠an en el Palacio Imperial de Roma, conocido con el nombre de Domus Augustana, el cual fue construido a lo largo del siglo I, aunque posteriormente fue experimentando diversas ampliaciones.

Teniendo en cuenta todas estas nuevas incorporaciones, el palacio se dividía en cinco partes que son las siguientes:

  • Casa de Livia: comprende la zona donde se construyeron las √ļltimas casas al final de la Rep√ļblica, y cuyo nombre debe a las tuber√≠as de plomo instaladas en la casa. La construcci√≥n se calcula que fue alrededor del a√Īo 30 a. C., mientras que algunas de las partes se mantuvieron de las viviendas antiguas que se calcula podr√≠an datar del a√Īo 75 a. C.
  • Casa de Augusto: se trata de una casa construida junto a un peristilo que se edific√≥ aproximadamente de 111 a. C.
  • Domus Tiberiana: fue una ampliaci√≥n realizada por Tiberio y que en su interior albergaba una gran biblioteca que se incendi√≥ en el a√Īo 80.
  • Palacio de Domiciano: era el complejo m√°s representativo de todo el conjunto, y fue construido sobre diferentes edificios antiguos que fueron demolidos. Cuenta con tres partes principales que son el Domus Flavia que era la zona p√ļblica, el Domus Augustana que era la residencia privada del emperador y el Stadium.
  • Domus Severiana: este complejo constaba de dos partes principales que eran el Septizodium que fue demolido en 1588 y el Domus Praeconum.

¬ŅQu√© emperadores vivieron durante la √©poca de Jes√ļs, y cu√°les adoptaron el cristianismo?

Durante la √©poca de Jes√ļs, que comenzar√≠a en el a√Īo 0 y finalizar√≠a el 3 de abril del a√Īo 33 d. C., gobernaron dos emperadores que fueron Augusto y su hijo Tiberio.

Augusto gobern√≥ desde el 27 a. C. y hasta el 14 d. C., mientras que Tiberio ejerci√≥ su reinado desde el 14 d. C. hasta el a√Īo 37 d. C., Cuatro a√Īos despu√©s de la muerte de Jesucristo.

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